CBJ 2020 – Dieter Kuhn

DIETER KUHN (*1949 IN BERN, LEBT UND ARBEITET IN ASTORIA, NEW YORK)

Dieter Kuhn malt und zeichnet. Er wohnt seit längerem in New York. Vorher in Bern, Atelier in der Fabrik Burgdorf.

Die hier vorliegenden Arbeiten auf Papier entstanden anfangs dieses Jahres während eines zweieinhalb-monatigen Aufenthalts am Alice Bohner Institut in der indischen Stadt Varanasi. Seine Tage dort unter-schieden sich im Ablauf nur wenig. Varanasi ist eine sehr laute Stadt und der Tag beginnt vor Sonnen-aufgang. An den meisten Tagen schlenderte er während Stunden auf den Ghats (Treppen) dem Ganges entlang und durch die engen Gassen des alten Varanasi – an Menschen, Tieren und einer unbe-schreiblichen Vielfalt von Tempeln und Kultstätten vorbei. Die schiere Dichte und Farbigkeit der visuellen Reize und Eindrücke war umwerfend. Nach einigen Stunden kehrte er jeweils in seine Klause – ein kleines Zimmer, Schlafraum und Atelier in einem, mit Blick auf den Fluss – zurück und machte sich an die Arbeit. Die Arbeiten auf Papier, die dort entstanden, sind eine sehr unmittelbare, aber verdichtete Reaktion auf das eben Erlebte. Er arbeitet sonst kaum mit Wasserfarben (verschiedenster Art, in diesem Fall) und die Papier-bogen, die er vor der Abreise präpariert hatte, verhielten sich ganz anders als erwartet.

«Die zahllosen Kleinst-Heiligtümer (shrines) in Varanasi haben mich bei meinem Aufenthalt im letzten Winter ganz besonders fasziniert, sowohl hinsichtlich der Verehrung, die ihnen die gläubigen Hindus entgegen-bringen, als auch durch ihre eigenartige Aesthetik. Beim Nachdenken über meine Erfahrungen am Ganges und auf der Suche nach einer Art der Präsentation für die dort entstandenen Arbeiten sind diese Dinge zusammengewachsen und aus bemaltem Papier, inwendig bemaltem Rahmen und schützendem Plexiglas ist eine Art “shrine” geworden. Ich ziehe das englische Wort vor – sowohl Heiligtum wie Kultstätte betonen zu stark das institutionelle gegenüber dem persönlichen, idiosynkratischen Charakter dieser Orte des Sehens und Gesehen-werdens.»

www.dkuhn.com

 

DIETER KUHN (*1949 À BERNE, VIT ET TRAVAILLE À ASTORIA, NEW YORK)

Dieter Kuhn peint et dessine. Il est installé à New York depuis de nombreuses années. Avant cela, il vivait à Berne, où il travaillait dans un atelier à la Fabrik Burgdorf à Berthoud.

Les œuvres sur papier présentées ici ont été réalisées au début de cette année lors d’un séjour de deux mois et demi à l’Institut Alice Bohner dans la ville indienne de Varanasi. Là-bas, les journées se suivaient et se ressemblaient. Varanasi est une ville très bruyante, où la journée commence avant le lever du soleil. La plupart du temps, l’artiste s’est promené des heures durant sur les ghats (escaliers) le long du Gange et dans les rues étroites du vieux Varanasi, rencontrant des gens, des animaux et une variété indescriptible de temples et de lieux de culte. La densité et l’éclat des stimuli visuels et des impressions étaient proprement renversants. Après sa promenade, il retournait à son ermitage – une petite pièce, une chambre et un atelier en un, avec vue sur la rivière – et se mettait au travail. Les œuvres sur papier qu’il a ainsi créées sont une réaction très immédiate mais condensée de ce qu’il venait de voir. N’utilisant guère des aquarelles (de différents types, dans ce cas), il a dû constater que les feuilles de papier qu’il avait préparées avant son départ se comportaient de manière imprévue.

«Lors de mon séjour à Varanasi l’hiver dernier, j’ai été particulièrement fasciné par les innombrables petits sanctuaires (shrines), tant par la vénération qu’ils reçoivent des hindous dévots que par leur esthétique particulière. En réfléchissant à mes expériences au Gange et en cherchant une façon de présenter le travail que j’y ai fait, ces choses ont grandi ensemble, et le papier peint, les cadres peints intérieurement et le plexiglas protecteur sont devenus une sorte de „shrine“. Je préfère le mot anglais – à la fois sanctuaire et lieu de culte soulignent trop fortement le caractère institutionnel par rapport au caractère personnel et idiosyncrasique de ces lieux de voir et d’être vu.»

www.dkuhn.com

„untitled“ (Varanasi shrines)

2020
mixed media on paper, wood, plexi-glass
25 x 32 cm

 

„Floodplain“ (Varanasi shrines)

2020
mixed media on paper, wood, plexi-glass
25 x 32 cm

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